Ooievaar

Een van de meest indrukwekkende vogelsoorten is toch wel de ooievaar, die ook in Nederland regelmatig te zien is. Het is ook wel een wonder te noemen dat de ooievaar op dit moment nog steeds niet uitgestorven is, deze vogelsoort komt namelijk al uit de middeleeuwen.
OoievaarDe ooievaar heeft in haar voordeel dat deze van alles eet, zo eet een ooievaar bijvoorbeeld insecten, vissen, amfibieën, reptielen, kleine zoogdieren en zelfs kleine vogels. Veel vogelsoorten die tijdens de Middeleeuwen erg veel te zien waren zijn tegenwoordig niet of nauwelijks meer de zien, de voornaamste reden is het flink aantal bomen dat na de middeleeuwen is gekapt, dieren die eerder prima konden leven in de bosrijke omgeving kunnen door de ontbossing niet meer goed of zelfs helemaal niet meer leven, gelukkig behoort de ooievaar niet tot deze vogelsoort.

De ooievaar als bedreigde diersoort

Door de komst van nieuwe landbouwmethodes en de industrialisatie werd de ooievaar gedurende 19e en het begin van 20e eeuw erg bedreigd, actiegroepen als International Union for Conservation of Nature (ook wel IUCN) deden er alles aan om de ooievaars weer een goede leefomgeving te bieden, dit deed het IUCN met succes want binnen korte tijd begon de ooievaar weer te broeden in de landen waar deze beschermd werd, zoals België, Nederland, Zweden en Zwitserland.

Niet alleen de beschermde status heeft ervoor gezorgd dat de ooievaar op dit moment nog volop te zien is, de ooievaar heeft ook als voordeel dat deze weinig tot eigenlijk geen natuurlijke vijanden heeft, er zijn echter wel verschillende diersoorten die wel erg vrezen voor de ooievaar, denk hierbij bijvoorbeeld aan de eerder genoemde insecten, vissen, amfibieën, reptielen, kleine zoogdieren en kleine vogels. Doordat de ooievaar vrij groot heeft, heeft deze wel last van verschillende soorten parasieten die volgens sommige wetenschappers zelfs tot de natuurlijke vijanden van de ooievaar behoren, deze parasieten bijten zich namelijk vast in de veren van een ooievaar, waardoor deze op een gegeven moment zo erg verwond is dat deze niet meer kan vliegen.

Het vinden van voedsel

Het is altijd spectaculair om te zien hoe een ooievaar op jacht gaat naar voedsel, dit doet deze namelijk door middel van de grote snavel. Met deze snavel kan een ooievaar namelijk gemakkelijk voedsel (zoals kleine vissen) uit ondiep water pakken, terwijl deze gewoon door kan vliegen, hierdoor is het voor vijanden van de ooievaar erg moeilijk zich te verdedigen.

Ooievaar zoekt voedsel

Het bouwen van een nest

Andere bekende beelden van de ooievaar zijn bijvoorbeeld foto’s waarbij de ooievaar op het nest zit en foto’s waarbij de ooievaar aan het broeden is. Het nest van een ooievaar bestaat voornamelijk uit takken die bij zoektochten worden verzameld, een ooievaar kan soms wel dagen bezig zijn met het maken van een nest, een ooievaar kan namelijk maar enkele takjes per keer meenemen en het aantal takjes waaruit zo’n groot nest bestaat is nauwelijks te tellen!

Nest bouwen

Ooievaars bij geboorte van een baby

Natuurlijk is de ooievaar in de loop der jaren in de maatschappij ook steeds bekender geworden als 'legende', op dit moment plaatsen namelijk veel mensen een bord van een ooievaar in de tuin, op het moment dat een baby is geboren. In de ogen van mensen is een ooievaar erg zorgzaam en zorgt goed voor de jongen, iets waar de ouders van pasgeboren kinderen ook naar streven.